LDLコレステロールとたばこの関係

たばこは肺ガンや咽頭ガンの一因であることはよく知られていますが、コレステロールにも影響を与えることは案外知られていないかもしれません。今回はたばこが悪玉コレステロールに与える影響についてご紹介します。

たばこがコレステロールに与える影響

たばこに含まれるニコチンは発ガン性物質ですが、それだけでなく脂質の代謝にかかわるリポタンパクリーゼという酵素を不活性化させてしまいます。リポタンパクリーゼは中性脂肪を遊離脂肪酸とグリセロールに分解する酵素です。この酵素の働きを阻害してしまうので、いくら代謝を高めて中性脂肪を減らそうとしても喫煙している限りは、なかなか中性脂肪を減らすことができなくなります。中性脂肪と悪玉コレステロールであるLDLは比例するので、中性脂肪が増える=悪玉コレステロールが増える、という結果になります。

たばこは動脈硬化を進行させる?

悪玉コレステロールが増えると、血管壁にコレステロールがつき、血管を狭めて動脈硬化を起こしやすくなりますが、喫煙はさらに動脈硬化を進行させてしまうという弊害があります。喫煙するとニコチンの刺激でアドレナリンなどのホルモンが分泌されます。すると、血圧が上がり脈拍が増えます。さらに、血液中にニコチンが増えると血管はもろくなります。一酸化炭素も増加するので、血管の内部が炎症を起こします。この炎症を静めようとして肝臓ではLDLコレステロールが大量に作られ、結果としてコレステロール値が上がるうえに動脈硬化の危険を倍増させます。まさに百害あって一利なしとはこのことです。

悪玉コレステロール(LDL)を増やす食べ物

コレステロールは脂質ですが、脂肪にもさまざま。悪玉コレステロール(LDL)になりやすいものもあれば、善玉コレステロールを増やす食べ物もあります。では悪玉コレステロールと言われるLDLを増やしてしまう食べ物はなんでしょうか?

飽和脂肪酸に注意!

脂肪にはオレイン酸、リノール酸などのいろいろな種類があります。そのなかでも特に悪玉コレステロールを増やしてしまうのは飽和脂肪酸です。飽和脂肪酸とは、バター、牛脂、ラード、植物油の一種であるパーム油などに含まれています。常温では固体になるため、体の中でも固まりやすく、コレステロールだけでなく中性脂肪も増加させる作用があります。ちなみに、最近話題のココナッツオイルも飽和脂肪酸ですが、バターやラードが長鎖脂肪酸なのに対してココナッツオイルは中鎖脂肪酸といって、同じ飽和脂肪酸でも、吸収が早く体内に蓄積されにくいという特徴を持っているので問題ありません。鶏の皮、ベーコン、脂身の多い肉にも飽和脂肪酸は含まれています。

コレステロールを多く含む食品

100g中あたりのコレステロール量が、250㎎を超える食品には、卵、スルメ、桜えび、煮干し、あん肝、イクラ、すじこ、イカ、鶏レバー、ウニ、ししゃも、豚レバー、チョコレート、ポテトチップスなどがあります。魚卵、内臓系、お菓子類などはかなりコレステロールが高くなります。卵はコレステロールが高いのですが、実は卵は善玉コレステロールを増やしてくれるうえ、悪玉コレステロールを減らすという働きを持っています。栄養価も高いので、ぜひ積極的に食べてください。